phunu8_news_0.png

You are here

Mùa Lễ Thánh cuối năm ở xứ nho Napa

07/12/2017 - 07:00

Khi tiết trời trở lạnh, thị trấn Napa bước vào mùa lễ hội Giáng Sinh sau đợt thu hoạch nho lớn nhất trong năm. Tinh thần dành cho kỳ nghỉ là nét đặc trưng của vùng đất này, tương tự vẻ đẹp của hơn 450 vườn nho mà Napa sở hữu.

Lâu nay, hễ có bạn bè từ Mỹ về, gia đình tôi đều cố gắng gửi mua vài chai vang của chính vùng thung lũng Napa. Nhìn những chai vang đỏ, trắng hay champagne lịch lãm nằm trên kệ, tôi đã bắt đầu mường tượng ra tiếng nổ lốp bốp và hình ảnh bọt vang tung trắng xóa giữa tiếng nhạc Jingle Bells dìu dặt. Chuyến đi đến thung lũng nho Napa đúng mùa Giáng Sinh của chúng tôi khởi đầu bằng thứ men lâng lâng tưởng tượng ấy.

phunu8-mua-le-thanh-cuoi-nam-o-xu-nho-napa-hinh-anh 4

… Chân vừa đặt lên chất đất vẫn chưa tan hẳn mùi quả chín của Napa khi bác tài dừng xe ở nơi đẹp nhất lúc vừa qua cầu treo Golden Gate, toàn cảnh thung lũng đã hiện ra phía dưới. Những đồng nho được tỉa cành cắt nhánh để ngủ Đông, dù đã rụng sạch lá sau thu hoạch, vẫn cứ thẳng tắp trải dài như chạm tới chân trời. Mùa ủ rượu nay đã bắt đầu và Napa lộ vẻ sung mãn, căng tràn sức sống ngầm dưới màu trời xanh mướt mênh mông. Theo ngôn ngữ của bộ tộc da đỏ Miwork, Napa là đất mẹ hay còn có nghĩa là sung túc, một ước nguyện về cuộc sống no đủ, một lời cầu mưa thuận gió hòa cho cả vùng nông nghiệp chế biến rượu lâu đời.

phunu8-mua-le-thanh-cuoi-nam-o-xu-nho-napa-hinh-anh 5

Dừng lại giữa cánh đồng, tôi lặng đi một chút để tận hưởng sắc nắng đẹp ban ngày kèm khí lành lạnh đông về của tiết trời Địa Trung Hải nơi đây, dõi mắt nhìn theo những con đường mòn ngập trong hoa cỏ, uốn quanh các cánh đồng nho, len lỏi vào các đường lượn sóng của thung lũng. Là bối cảnh cho bộ phim kinh điển A Walk in the Clouds, một xuất phẩm điện ảnh đã khiến chàng tài tử Keanu Reeves thành người tình trong mộng của những cô nàng mê vang, thung lũng Napa này là thiên đường mỹ lệ của nho, một mảnh đất như từ trời rơi xuống. Tôi háo hức chờ đợi giây phút được cắm trại ngoài trời, cùng tham dự bữa tiệc tập thể bày dài giữa cánh đồng hoa dại bao quanh những vườn nho cổ kính, bên cạnh những dân làng cùng chếnh choáng vì những giọt rượu mới địa phương trong các bữa tiệc nướng chào đón Giáng Sinh náo nhiệt.

phunu8-mua-le-thanh-cuoi-nam-o-xu-nho-napa-hinh-anh 6

Xe ghé công ty sản xuất rượu Megan Gunderson để chúng tôi được nếm và tận mắt chứng kiến quy trình vang Napa ủ đông trong các thùng gỗ sồi dưới hầm. Phải còn chờ lâu nữa chúng mới bắt đầu được rót ra ly phục vụ cho người muốn say chất vang cay ngọt. Hương và vị rượu tùy thuộc nhiều thứ, từ thời tiết thuận hòa, chủng loại nho, lượng đường chúng chứa và tay nghề chế biến của mỗi “lò rượu”.

phunu8-mua-le-thanh-cuoi-nam-o-xu-nho-napa-hinh-anh 7

Nhìn quy trình khép kín với những thiết bị lò, bồn kim loại sáng bóng, các tín đồ rượu vang như vợ chồng tôi càng thấy tin tưởng hơn với những chai vang đang nằm duyên dáng trên kệ ở nhà mình. Bên cạnh những mỹ từ như hảo hạng, chất lượng, đẳng cấp… các loại vang thung lũng Napa như Cabernet Sauvignon, Chardonnay, Pinot Noir, Zinfandel… còn nhận thêm chuẩn vệ sinh, tinh khiết hàng đầu nhờ một phương pháp chế biến có thể xem như một công trình nghệ thuật đặc biệt.

phunu8-mua-le-thanh-cuoi-nam-o-xu-nho-napa-hinh-anh 8

Napa không chỉ quyến rũ nhờ đồng nho, rượu vang, mà còn khiến lữ khách lưu luyến với cảnh quan và bối cảnh sống, nhất là với những ai đến đây trùng mùa lễ hội cuối năm. Vào dịp Giáng Sinh, khắp nơi ở thung lũng này đều tràn ngập không khí ấm cúng, mang đậm sắc màu thôn dã. Thế nhưng, ở đây cũng còn cả nét tươi vui sôi động hội hè với các buổi diễu hành Napa Christmas Parade. Đường phố được dát ánh sáng lung linh với đủ loại đèn chiếu và rực rỡ mê cung đồ trang trí, từ những chiếc chuông cổ điển, các đoàn tuần lộc đến nhóm chú lùn dẫn đầu đám rước.

phunu8-mua-le-thanh-cuoi-nam-o-xu-nho-napa-hinh-anh 13

Sau cuộc diễu hành, bạn sẽ thấy lũ trẻ bản địa chạy vòng quanh chiếc ghế lớn phía trước tòa nhà Riverfront. Chúng đang chờ đợi thời khắc chạm mặt Santa Claus để chụp vài pô hình trước khi đưa cho ông danh sách điều ước Giáng Sinh. Trong dịp này, gần 70 tác phẩm trang trí nổi bật trong lễ hội chào đón Noel cũng sẽ được chấm trao giải với các hạng mục như sử dụng ánh sáng, âm nhạc cũng như trình bày chủ đề của năm một cách ấn tượng nhất.

phunu8-mua-le-thanh-cuoi-nam-o-xu-nho-napa-hinh-anh 9

Mùa Giáng Sinh không phải chỉ có một ngày với Napa Christmas Parade. Những du khách như chúng tôi còn được trải nghiệm hành trình khám phá miền đất nho này trên con tàu đặc biệt mang tên Napa Valley Wine Train, nhưng lại được gọi là Santa Train trong những ngày Lễ Thánh. Nét cổ điển lẫn hiện đại của tàu du lịch thể hiện ở các nắm cửa bằng đồng và vách kinh ngăn, còn đồ đạc nội thất trong xe được chạm khắc tinh xảo và có cả ghế bành nhung cho phòng hạng sang. Mỗi tàu đều dành riêng cho một loại đồ uống truyền thống hoặc đồ ăn khác nhau.

phunu8-mua-le-thanh-cuoi-nam-o-xu-nho-napa-hinh-anh 11

Ở Napa, khi không tham gia vào không khí hội hè, du khách có thể chọn nhiều cách ngắm cảnh truyền thống là đi xe đạp, chạy bộ, thả ngựa hay dong thuyền kayak…  nhưng có lẽ chúng không thể sánh bằng thú ngắm toàn cảnh Napa từ trên cao bằng khinh khí cầu. Khi nho vào mùa hái trái, hoạt động này diễn ra nhộn nhịp và đầy màu sắc hơn so với khi tiết đông về. Tuy nhiên, chất thú vị xét ra vẫn không giảm, bởi mỗi mùa ở thung lũng này đều phô ra nét đẹp riêng.

phunu8-mua-le-thanh-cuoi-nam-o-xu-nho-napa-hinh-anh 12

Một tiếng đồng hồ trôi bồng bềnh trên không trung là trải nghiệm chúng tôi không bao giờ quên trong chuyến ngao du California lần này. Toàn thung lũng Napa gói gọn trong tầm mắt với tấm thảm nhung cây cỏ bao quanh cầu treo Golden Gate, những ngôi làng cổ kính ở BoomTown Yountville, suối nước nóng Calistoga, rặng núi Mayacamas và Vaca. Chỉ ở góc nhìn “của loài chim ưng” này chúng tôi mới thấy được dòng sông Napa chảy vào Calistoga, lượn qua St Helena, Rutherford, Oakville, Napa rồi đổ ra vịnh San Pablo. Cũng từ đây tôi mới nhìn được trọn vẹn vùng Sonoma mang ý nghĩa Thung lũng của những vầng trăng (Valley of many Moons) do người dân da đỏ đặt cho hàng thế kỷ trước. Bước xuống khỏi khinh khí cầu sau chuyến đi, chưa kịp hết say vì độ cao và cảnh trí, đầu óc du khách lại lơ mơ tiếp khi được mời luôn những ly rượu vang thơm ngon khó cưỡng.

phunu8-mua-le-thanh-cuoi-nam-o-xu-nho-napa-hinh-anh 10

Buổi tối, chúng tôi dạo quanh các khu ẩm thực, ghé nhà hàng nổi tiếng Bouchon thưởng thức salat rau củ, món cá hồi nướng đặc trưng của Napa Valley và đương nhiên không thiếu vang. Xoay xoay ly, lắc nhẹ, rượu đỏ lâu năm trong hơn rượu mới. Hơi bốc lên đượm vài mùi cồn, vài hương thơm tự nhiên. Hít nhẹ một hơi lấy cảm giác ban đầu. Cúi sâu vào lòng ly, ngửi tiếp, hít sâu. Lắc và xoay ly lần nữa để mùi gỗ sồi, mùi hoa, mùi vani hay mùi chanh trộn vào nhau, xông lên mũi, cuối cùng mới đến lưỡi làm nhiệm vụ… Cứ thế chúng tôi nâng cốc chúc mừng tình yêu, cám ơn nhau vì chuyến đi đầy sảng khoái lẫn mở rộng kiến thức tại thung lũng thần tiên này. Có lẽ, dư vị của men rượu sẽ quấn lấy mọi cảm giác khiến các nụ hôn trong cái lạnh về đêm vùng Địa Trung Hải của những cặp đôi chắc chắn sẽ nồng nàn hơn bao giờ hết.

Khăn Choàng Xanh